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Dic

Felicitación de Navidad

Escrito el 17 diciembre 2010 por Javier Vega Fernández en General

“Our earth is degenerate in these latter days. Bribery and corruption are common. Children no longer obey their parents. . . The end of the world is evidently approaching.” Sound familiar? It is, in fact, the lament of a scribe in one of the earliest inscriptions to be unearthed in Mesopotamia, where Western civilization was born.

John Sommerville, Profesor de historia Norteamericano.

Parece que no son buenos tiempos los que corren, pero, por estas fechas, no viene mal buscar en la historia motivos para el optimismo, con el fin de erradicar de nuestras vidas a esos pájaros de mal agüero, que cada mañana nos suspenden el ánimo con otra catástrofe. Aquí van tres historias que muestran cómo, a pesar de la resistencia, el progreso avanza y abre paso a la prosperidad.

Los números indo árabes

Gerbert D’Aurillac fue un abad del sur de Francia que vivió a caballo de los siglos X y XI y al que le toco ser papa en el año mil. Muy brillante y muy curioso se enteró de que los números hindúes habían llegado gracias a los árabes hasta el monasterio de Ripoll en Gerona y allá se fue a aprender su operativa. Si habéis intentado alguna vez restar números romanos, los imperantes en la época, os habréis dado cuenta de que no es fácil, no digo ya la  ímproba tarea de dividir.

Para facilitar el cálculo se utilizaban ábacos como el de la imagen que permitían a los que sabían manejarlos hacer operaciones con rapidez.

Pero los números indios son números de posición mucho más fáciles de operar que los romanos y no necesitan de artilugios para hacer cálculos. Cualquiera puede aprender la técnica y aplicarla en poco tiempo.

Gilberto intento desplazar a los números romanos y sustituirlos por los hindúes pero fracasó porque los abaquistas se negaron a aceptarlo debido a que su habilidad técnica se quedaba sin valor. Dijeron que aquellos números que venían del infiel eran obra del demonio y Gerbert, que tenía otras aspiraciones desistió. Tuvieron que pasar doscientos años para que Fibonacci editara su libro “Liber Abacci” donde todas las operaciones matemáticas se hacían con números hindúes.

Pero el papa Silvestre no salió bien parado de esta historia. Se dijo que había hecho un pacto con el diablo y, aún hoy, cuando el Papa está agonizando se acude a su tumba  en la Iglesia de San Juan de Letrán para ver si destila agua, y ese fluir, junto al ruido de huesos, que algunas veces se dice que se oye en su sepulcro, anuncia la muerte del Papa.

Los Luditas

Ned Ludd o el capitán Ludd es un personaje legendario que mantuvo una denodada lucha contra las maquinas en el siglo XIX. Sus seguidores, los luditas quemaron fabricas de tejidos porque pensaban que los telares mecánicos les dejarían sin trabajo. En tres semanas de noviembre de 1811, en la ciudad de Nottingham, se quemaron más de doscientas fábricas pero la consideración del delito como ofensa capital que acarreaba la muerte y el envío de 12.000 guardias a la zona acabó pronto con los luditas. Desde entonces, sólo Sarah Connors y su retoño han vuelto a pelearse con las máquinas.

El pronóstico del tiempo.

El 6 de septiembre de 1860 el Times de Londres publicó por primera vez una previsión meteorológica, la que se muestra aquí al lado. Su autor el almirante Fitz Roy, que fue capitán del Beagle en el viaje de Darwin, había sido destinado al final de su carrera al servicio del meteorológico del almirantazgo británico. Su función era recolectar información, pero se excedió en sus funciones y empezó a hacer forecast. Al principio sorprendió la idea pero como acertaba, los marinos empezaron a hacerle caso cuando les recomendaba que no se hicieran a la mar. Esto no era muy del agrado de los comerciantes y armadores que veían como un pronosticador condicionaba el tráfico marítimo. Las burlas y el intento de desprestigiarle hicieron mella en atormentado Fitz Roy que terminó por suicidarse, pero el análisis meteorológico siguió su curso.

Felices fiestas a todos.

Comentarios

Alberto Sanchez 14 enero 2011 - 22:23

Muy interesante exposición
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rabaty 31 agosto 2013 - 16:25

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rabaty 31 agosto 2013 - 17:06

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styczen 5 enero 2014 - 16:29

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